挫折无益成长!专家:孩子童年经历挫折不会更坚强,心态会糟糕





生命早期的逆境往往会影响孩子的执行功能,例如孩子专注或组织任务的能力。

贫困、居住不稳定、父母离异或药物滥用等经历也可能导致儿童脑化学发生变化,从而减弱应激激素的影响,应激激素能够帮助我们面对挑战和压力。

总之,这些对执行功能和应激激素的影响产生了滚雪球效应,增加了社会和情感上的挑战,这些挑战可以持续整个童年。华盛顿大学的一项新研究调查了逆境如何改变孩子的成长方式。

该研究的主要作者、华盛顿大学心理学教授、儿童和家庭福祉中心主任LilianaLengua说:“这项研究表明,逆境是如何影响孩子体内的多个系统的。自我控制的多个系统的崩溃,包括有意识的计划努力和自动应激反应,引发了一系列神经生物学效应,这些效应从生命早期开始,一直持续到童年。”


这项研究发表在5月10日的《发展与精神病理学》杂志上,在两年多的时间里,研究人员每隔一段时间对306名儿童进行评估,这些儿童的年龄在3岁至5岁半之间。孩子们来自不同的种族、民族和社会经济背景,57%的孩子来自收入较低或接近贫困的家庭。

收入低是逆境的关键标志。此外,研究人员还对这些孩子的母亲进行了调查,以了解与孩子健康状况和行为结果不良有关的其他风险因素,包括家庭转型、居住环境不稳定以及被虐待或监禁等负面生活事件。

根据这些数据,Lengua的团队通过一系列活动测试了儿童的执行功能,并通过唾液样本测试了一种名为皮质醇的应激反应激素。

Lengua说,皮质醇是一种“帮助我们面对挑战”的激素,它倾向于遵循一种日常模式: 皮质醇在清晨增加,帮助我们醒来。皮质醇水平在早上是最高的,我们可以把它看作是面对一天的能量,然后开始下降。但Lengua说,这种模式在面临持续压力的儿童和成人中有所不同。


“我们在经历长期逆境的人身上看到的是,他们每天早晨的皮质醇水平都很低,而且一天中的皮质醇水平的变化很小。当一个人一直面临高水平的压力时,皮质醇的反应就有了免疫,系统就会停止反应。这意味着他们的皮质醇没有达到所需的保持警觉和清醒的水平,因此情绪上也无法做好迎接一天挑战的准备。”她说。

为了评估执行功能,研究人员选择了适合学龄前儿童的活动,以测量每个孩子遵循指令、集中注意力和采取与冲动相反的行动的能力。例如,在一个叫做“头-脚-膝-肩”的游戏中,孩子们被告知要做与指令相反的事情。例如研究人员说,“摸你的头”,孩子就应该摸自己的脚。在另一项活动中,孩子们与两个木偶(一只猴子和一只龙)互动,但只能听从猴子的指示。

在这些活动中更善于遵循指示的孩子往往有更好的社交技能,并且善于在压力下管理自己的情绪。在这些任务中表现出色的孩子,其皮质醇的日变化模式也更典型。

但那些家庭收入较低、经历较大逆境的孩子,其执行功能往往较差,而且皮质醇的日变化模式也不典型。当这些孩子进入幼儿园时,这些因素会导致更多的行为问题和较低的社交情绪能力。


研究表明,低收入和逆境不仅会影响儿童的适应能力,还会影响自我调节系统,从而增加儿童的适应问题。Lengua说:“总的来说,这就像滚雪球一样,各种不利影响叠加在一起。”

Lengua说,虽然过去的研究已经指出逆境对执行功能的影响,以及皮质醇和执行功能之间的特定关系,但这项新研究表明,随着时间的推移,逆境会产生附加效应。

“执行功能是显示认知调节功能的一个指标,而皮质醇是一种神经内分泌反应,是一种自动的反应,两者始终相互关联,影响着儿童的行为,”她说。

Lengua说,这项研究可用于指导育儿项目、儿童早期教育和学校干预。安全稳定的家庭、社区环境和积极有益的育儿实践可以支持儿童的发展,而在学前环境中注重人际关系和健康行为可以支持所有背景的儿童,无论他们是否经历了太多的逆境。

少儿脑科技小课堂系头条号签约作者

https://www.sciencedaily.com/releases/2019/06/190605171354.htm

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